ภูเขาไฟมายอน ( Mayon Volcano) ตั้งอยู่ทางตะวันออกเฉียงใต้ของประเทศฟิลิปปินส์ ในจังหวัดอัลไบ บนเกาะลูซอน อยู่ในเขตอุทยานแห่งชาติ มีอายุมากกว่า 20 ล้านปี ภูเขาไฟมายอนเป็นภูเขาไฟที่ยังไม่ดับ และเกิดระเบิดมาแล้วกว่า 49 ครั้ง ในรอบ 400 ปีที่ผ่านมา รูปทรงภูเขาเป็นรูปสมมาตรที่สวยงาม มีความสูง 2,462 เมตร ครั้งล่าสุดที่มีการปะทุขึ้นมาอีกครั้งก็คือ เมื่อปี 2014 ที่ผ่านมา

คำว่า มายอน มาจากคำว่า มากายอน (Magayon) แปลว่า สวยงาม ว่ากันว่าภูเขาไฟแห่งนี้ถือเป็นภูเขาไฟที่สมบูรณ์แบบที่สุดในโลกด้วยรูปทรงแบบทรงกรวยที่สมบูรณ์ไร้ที่ติ 360 องศา อีกทั้งยังถูกจัดอันดับให้อยู่ 1 ใน 10 สิ่งมหัศจรรย์ของธรรมชาติด้วย อย่างไรก็ตามถึงแม้ภูเขาไฟมายอนจะมีความสวยงามเพียงใด แต่ก็แฝงไว้ด้วยอันตราย เพราะภูเขาไฟแห่งนี้เป็นภูเขาไฟที่มีการปะทุบ่อยที่สุดในฟิลิปปินส์

ภูเขาไฟมายอนได้รับสมญานามว่า เป็นหญิงสาวขี้อายแห่งเกาะลูซอน ด้วยเหตุผลว่า ภูเขาไฟแห่งนี้มักซ่อนตัวอยู่หลังมวลเมฆจนมีตำนานเล่าว่าเธอมีก้อนเมฆเป็นคนรักที่คอยปกป้องเธอจากสายตาของผู้คน และเมื่อเธอเปรียบเหมือนหญิงสาว จึงไม่ได้มีผู้พิทักษ์แค่เพียงก้อนเมฆเท่านั้น การระเบิดและการปะทุของลาวาก็คือคนรักที่ปกป้องเธอเช่นกัน เรียกได้ว่าทั้งก้อนเมฆและการปะทุ ก็คือการปกป้องภูเขาไฟมายอนอย่างดีตลอดมานั่นเอง

ด้วยอาณาเขตตรงฐานของภูเขาไฟมายอนที่กว้างขวาง มีเมืองล้อมรอบถึง 8 เมือง ซึ่งบริเวณพื้นที่ที่ตั้งเมืองต่างๆเหล่านี้ ถือว่ามีทัศนียภาพที่สวยงามท่ามกลางธรรมชาติอันสมบูรณ์ จึงทำให้เป็นที่ดึงดูดของนักท่องเที่ยวที่นอกจากจะมีภูเขาไฟมายอนเป็นเป้าหมายสำคัญแล้ว เมืองต่างๆเหล่านี้ก็ได้รับความสนใจด้วยเช่นกันโดย รัฐบาลฟิลิปปินส์ได้มีนโยบายส่งเสริมการท่องเที่ยวในจังหวัดอัลไบให้เป็นที่รู้จักอย่างหลากหลายมากขึ้น ด้วยกิจกรรมต่างๆสำหรับนักท่องเที่ยว ซึ่ง กิจกรรมยอดนิยมเมื่อไปเยือนภูเขาไฟมายอนและท่องเที่ยวในจังหวัดอัลไบ ได้แก่การตั้งแคมป์ ปีนเขา เดินป่าสำรวจธรรมชาติ และการขับรถ ATV ผจญภัยตามเส้นทางไปภูเขาไฟมายอน เป็นต้น

นอกจากนี้ สิ่งที่น่าสนใจอีกอย่างก็คือการเที่ยวชมวิถีชีวิตของเกษตรกรชาวฟิลิปปินส์ในจังหวัดอัลไบที่ส่วนใหญ่ประกอบอาชีพปลูกพืชผักเพื่อการค้าขาย เพื่อสร้างรายได้ เช่น มะเขือเทศ มะพร้าว ซึ่งในส่วนของสวนมะพร้าวนั้น ถือได้ว่าเป็นจุดเด่นอีกอย่างหนึ่งของพื้นที่ภูเขาไฟมายอน เพราะมีส่วนช่วยเสริมให้ทัศนียภาพของที่นี่ดูดีขึ้น ถึงแม้ว่าทุกวันนี้ภูเขาไฟมายอนจะเป็นเหมือนระเบิดที่รอการปะทุอยู่ตลอดเวลา แต่ความสวยงามและธรรมชาติที่สมบูรณ์ก็ยังเป็นเหตุผลให้ผู้คนเดินทางไปท่องเที่ยวอย่างไม่หวั่นเกรงอันตรายแม้แต่น้อย

Written by