อุทยานธรรมชาติปะการังตุบบาตาฮา (Tubbataha Reefs Natural Park) เป็นเขตสงวนพันธุ์นกและสัตว์ทะเล ที่ได้รับเลือกจากยูเนสโก้ให้เป็นมรดกโลกทางธรรมชาติเมื่อปี ค.ศ. 1993 ตั้งอยู่ใจกลางทะเลซูลู (Sulu Sea) ทางตะวันออกเฉียงใต้ของเมืองเปอร์โต พรินซีซา ในจังหวัดปาลาวัน มีลักษณะเป็นเกาะรูปวงแหวน ซึ่งเกิดจากหินปะการังใหญ่ 2 เกาะ คือเกาะวงแหวนเหนือ และเกาะวงแหวนใต้ ทั้ง 2 เกาะนี้ถูกแบ่งออกจากกันด้วยช่องแคบขนาดประมาณ 8 กิโลเมตร ส่วนกลางเกาะวงแหวนมีทะเลสาบและเกาะทรายขนาดเล็กๆ อยู่ตรงกลาง

 

อุทยานธรรมชาติปะการังตุบบาตาฮาถือว่าเป็นเกาะปะการังที่มีอุดมสมบูรณ์มาก เต็มไปด้วยทรัพยากรธรรมชาติใต้ทะเลทั้งพืชและสัตว์อย่างหนาแน่น มีความหลากหลายทางชีวภาพเป็นที่น่ามหัศจรรย์และควรค่าแก่การอนุรักษ์ไว้อย่างดีที่สุดและแนวทางในการอนุรักษ์ทรัพยากรของอุทยานแห่งนี้ก็คือ จะเปิดให้นักท่องเที่ยวทั่วไปเข้ามาดำน้ำได้เพียงปีละ 3 เดือน โดยจะเริ่มตั้งแต่ กลางเดือนมีนาคมจนถึงกลางเดือนมิถุนายนเท่านั้น นอกเหนือจากช่วงเวลานี้ก็จะปิด และไม่อนุญาติให้เรือหรือบุคคลภายนอกเข้ามาในเขตพื้นที่อุทยานเด็ดขาด ซึ่งเรือที่ได้รับอนุญาตให้เข้ามาในช่วงที่เปิดให้ดำน้ำก็จำกัดเพียงแค่ 14 ลำเท่านั้น

กิจกรรมท่องเที่ยวและดำน้ำที่ตุบบาตาฮา จะเป็นรูปแบบที่เรียกว่า Liveaboard หมายถึง การกิน นอน อยู่บนเรือตลอดระยะเวลาที่ท่องเที่ยวและทำกิจกรรมดำน้ำ เรือทั้ง 14 ลำที่ได้รับอนุญาตจากอุทยาน ก็จะมีแพ็คเกจการบริการทุกอย่างแบบครบครัน ไม่ว่าจะเป็นห้องนอน อาหารทุกมื้อ อุปกรณ์การดำน้ำ และการจัดตารางดำน้ำประเภทต่างๆ ตามที่นักดำน้ำเลือก ระยะเวลาเดินทางจากท่าเรือที่เมืองเปอร์โต พรินซีซา ไปยังอุทยาน ใช้เวลาประมาณ 10-14 ชั่วโมง

 

เมื่อมาถึงเขตอุทยาน ก็จะได้พบกับจุดดำน้ำหรือ Dive Site หลากหลายแห่ง ซึ่งต้องใช้เรือเล็กหรือเรือยางเพื่อเดินทางต่อไปอีก และไฮไลท์ของจุดดำน้ำที่อุทยานแห่งนี้ก็คือ ปะการัง กับพืชและสัตว์ใต้ท้องทะเลมากมาย ในแบบที่เรียกได้ว่าเป็นสวรรค์ของนักดำน้ำเลยทีเดียว โดยเฉพาะแนวปะการังอันอุดมสมบูรณ์ที่พบเห็นได้รอบตัว ตลอดจนสัตว์ใต้ทะเลหายากแทบทุกสายพันธุ์ เช่น ปลากระเบนแมนตา ปลาสิงโต เต่าทะเล ปลานโปเลียน ปลาไหลมอเรย์ ยิ่งถ้าชอบดำน้ำตอนกลางคืนหรือ night dive ก็จะได้พบกับสัตว์ใต้ทะเลประเภทที่ออกหากินตอนกลางคืนที่สวยงามและน่าทึ่งอีกมากมายหลายชนิด

เชื่อว่าคนที่รักทะเลและหลงใหลในการดำน้ำทุกคน ต้องอยากไปเยือน อุทยานธรรมชาติปะการังตุบบาตาฮาให้ได้สักครั้งในชีวิตกันอย่างแน่นอน หรือแม้แต่คนที่เคยไปมาแล้วก็คงอยากกลับไปเยือนอีกหลายๆครั้ง

Written by